卡片创作通讯

西蒙 有限理性

半个世纪过去,西蒙留下的小锦囊依然管用

你觉得朋友圈总刷不完?你觉得知乎的信息无穷无尽?你觉得微博的更新持续不断?你觉得这些困扰都是近几年才出现的?

早在 20 世纪 40 年代,西蒙就预判到了「信息危机」。

所谓「信息危机」不是信息匮乏,而是「信息过剩」,在信息社会,没有控制和组织的信息不再是一种资源,它倒反而成为信息工作者的敌人。如何应对信息危机?聪明的西蒙把他的解决办法装在小锦囊。

现在你打开了这个名为「有限理性」小锦囊,发现里面只写了三句话:

  • 你需要意识到你的理性(精力)是有限的
  • 你永远不可能获得绝对的最优信息
  • 你需要集中精力搜寻有效、合适、满意的信息

如何理解以上三句话?

你的理性(精力)是有限

如何理解人的理性(精力)是有限的?西蒙从认知心理学的信息加工理论研究人如何注意和选择信息。他认为信息来自外部,但是受限于人的大脑认知,所以人接收的信息总是有限的。

具体来有三个流程:

基本生理约束:短时记忆的容量只有 7 加减 2 项;从短时记忆向长时记忆存入需要 5~10 秒钟;同时,记忆组织呈表列等级结构,所以记忆的存储和提取都需要一定时间。

注意广度和信息存量受限:大脑的任务加工受以上基本生理约束,使思维过程表现为串行处理或搜索状态(同一时间内考虑的问题是有限的),从而限制了人类的注意广度以及信息获得的速度和存量。

信仰与科学产生矛盾:注意广度和知识范围的限制又引起价值偏见和目标认同(类似于无知和某种目的意识所产生的宗教或信仰),而价值偏见和目标认同反过来又限制人们的注意广度和知识信息的获得(类似于宗教或信仰对科学和经验事实的抵制和排斥)。

所以,你的理性(精力)是有限的。

永远不可能获得最优解

人的理性(精力)不仅有限,而且社会复杂多变,你永远不可能获得最优解。

假如你是一只蚂蚁,你在沙滩上爬行,爬行所留下的曲折的轨迹不表示你认知能力的复杂性,只能说明海岸的复杂。你知道蚁巢的大概方向,但具体的走路路线却无法预料的,而且你的视野也是有限的。

所以,你对外界的认识能力是有限的,你对于外界的很多事情无法做出全面地了解。你行为的复杂性只反映了所处环境的复杂性,所以,你永远无法计算出从沙滩去蚁巢的最优路线,你只能步步为营。

同理,身处「信息危机」的你,永远不可能获得绝对的最优信息,你需要集中精力搜寻有效、合适、满意的信息。

集中精力搜寻有效、合适、满意的信息

例子一:你肚子饿了,走进大片玉米地里想摘个玉米吃,如果你必须找到最大的玉米才吃,就有可能到饿死时还未能找到。

例子二:你需要在散落着许多缝衣针的干草垛中找出一根来缝补衣服,如果你非要找一枚最尖锐的针,那就必须把所有的缝衣针找出来,分别进行对比。可实际上,你只需要找一根能穿线的针就可以,无需找到一枚最尖的针。

「最优化」的概念只有在纯数学和抽象的概念中存在,在现实生活中是不存在的。如果你需要解决「信息危机」,西蒙建议按照满意的标准来搜寻信息。

怎么做?一是设定最低满意标准,二是按最低满意标准来搜寻信息。

例子一的最低满意标准就是能吃的玉米,例子二的最低满意标准就是可以穿线的针,你可以依次类推,建立属于你的信息的最低满意标准。

长期有效的小锦囊

如果你看朋友圈只是为了看好友动态,而不是获取有用资讯,不然你早看书去了;如果上知乎只是为了看显浅而懂的科普,而不是想看真正专业的知识,不然你早看论文去了;如果你看微博知识为了看笑话八卦,而不是想获得一手信息,不然你早去微博大 V 吃饭去了。

所以你看,半个世纪过去,西蒙的小锦囊依然管用。

祝开心

陈素封 谨上


六经注我

那么,怎么设定信息的最低满意标准?看鲜活证据,如果你搜寻的信息都有鲜活证据,你与牛人的距离又拉近了一点。