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你不能靠看电视机逆推出电视的工作原理

我在《为什么说逆推芒格的心理表征的行为注定是徒劳?》中提到:《穷查理宝典》这本书很厉害,芒格的心理表征也很厉害,但你不能凭《穷查理宝典》逆推芒格心理表征。其中,我用「程序-计算机系统」来类比「模型-思维系统」,这个类比略抽象。

《认知科学揭秘》有更具体的阐述:

对于揭开大脑认知之谜可以作一个浅显的比喻,就像一个对电视机的原理一无所知的人想要弄清电视机是怎样工作的,他可以用各种方法进行研究。自上而下的方法是,他可以每天看一个电视剧,可以操作电视机上各种按键和旋钮并观察电视机的反应,也可以从电视机的天线端子送入一些信号看电视机出现什么现象。

看电视剧的方法可以使他成为一个剧作家,但对理解电视机的原理毫无帮助。操作的方法可以使他学会怎样使用电视机,但并不能对理解电视机的原理有什么启发。送信号的方法取决于他对电视机的理解,如果一无所知,他不知道该对电视机送什么信号,在错误理论指导下,这种方法也可能对错误理论给以证实,但他也会发现这种理论对于说明电视机的其他现象是不充分的。

自下而上的研究方法是把电视机拆开,从研究晶体管的工作原理开始,画出晶体管的伏安特性曲线,或者用万用电表测量各点电压。沿这条路去研究电视机原理的困难也是显而易见的。

为了理解电视机的原理,我们必须先知道一些低层次的原理:电磁场和电磁波理论、调制解调技术、宽频带放大技术、脉冲与同步技术、电子发光技术、电子束偏转技术、扫描技术、高压发生技术等等,有了这些基础知识,不仅容易理解电视机的原理,甚至可以发明出电视机来。按照我们的观点,正如识别是一种再认知一样,理解是一种再发明。

至于如何揭开大脑认知之谜,或者像芒格那样生成足够多的思维模型,不妨来学学认知科学吧。

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